Diamant éthique

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Au cours des derniers mois, l’industrie du diamant a connu un bouleversement sismique. Alors qu’un diamant naturel a mis de 1 à 3,3 milliards d’année (entre 25 et 75% l’âge de la Terre) à cristalliser ses atomes de carbone au plus profond de la Terre, un diamant de synthèse peut aujourd’hui être cultivé dans un laboratoire à la pointe de la technologie en quelques semaines. Ces diamants synthétiques sont en train de devenir en vogue dans la vague du « luxe conscient » et sont associés de plus en plus au terme de « diamant éthique ». L’attrait pour les diamants de laboratoire devrait être particulièrement fort chez la génération des Millennials, pour qui l’éthique et l’environnement sont des considérations majeures. Ils sont également largement perçus comme moins matérialistes que les générations précédentes, moins attachés aux notions romantiques traditionnelles des pierres naturelles et attirés par la modernité du processus de laboratoire.

 

Le diamant synthétique est-il vraiment un diamant plus éthique et plus « vert » que le naturel ?

 

Un débat s'est ouvert au cours des derniers mois sur la question de savoir si les sociétés minières de diamants naturels sont plus respectueuses de l'environnement ou plus nocives que les sociétés productrices de diamants cultivés en laboratoire et prétendant dans leur publicité avoir la pierre la plus écologique.

 

Surfant sur la conscience écologique, tendance chérie par les Millennials, les diamants nés en laboratoire sont souvent comme des diamants « verts », sans coût écologique. Or, la haute technologie utilisée pour les mettre au point requiert une quantité d'énergie non négligeable. Si certains fabricants commencent à utiliser les énergies renouvelables notamment en Californie, en revanche, en Inde ou en Chine, les énergies fossiles priment.

 

Bien que la promesse éthique confère aux pierres synthétiques un air de supériorité morale, elle est néanmoins difficile à justifier, en particulier dans un secteur aussi jeune qui n’est pas encore soumis à un contrôle éthique rigoureux. Il est difficile de savoir quels contrôles ont été effectués sur les conditions de travail et les normes environnementales dans des usines en Chine ou en Inde, par exemple. Une quantité considérable d’énergie est nécessaire au processus de production des pierres de synthèse et les installations n’ont peut-être pas accès à une énergie renouvelable.

 

La Commission Fédérale du Commerce (FTC), l'autorité américaine de la concurrence, a récemment mis en garde plusieurs producteurs de diamants synthétiques contre l'utilisation abusive d'allégations telles que « respectueux de l'environnement », ou « durables » sans réserve.

 

diamants éthiques : mines vers synthétiques

 

La production de diamants naturels utilise moins du tiers de l'énergie nécessaire pour créer un diamant synthétique en laboratoire.

 

La Diamond Producers Association (DPA) a publié un rapport sur l’impact écologique et social du secteur de l’extraction du diamant qui réfute apparemment les affirmations des sociétés productrices de diamants de laboratoire selon lesquelles leur produit aurait moins d’impact environnemental que les pierres extraites à la terre et serait donc plus éthique.

 

Le rapport intitulé « L’impact socioéconomique et environnemental de l’extraction minière à grande échelle de diamants» a été réalisé par Trucost ESG Analysis, filiale de S & P Global. Il a étudié les membres de la Diamond Producers Association, c'est-à-dire les principaux mineurs qui constituent 75% de la production mondiale. Ces principaux producteurs de diamants au monde sont composés de sept sociétés : ALROSA, le groupe De Beers, Dominion Diamond Mines, Lucara Diamond Corp., Murowa Diamonds, Petra Diamonds et Rio Tinto - et emploient plus de 77 000 personnes dans le monde. Les membres de la DPA exploitent des mines de diamants dans les pays suivants : Botswana, Russie, Canada, Namibie, Afrique du Sud, Lesotho, Australie, Zimbabwe et Tanzanie.

 

Libby Bernick, directeur général et responsable mondial de Trucost Corporate Business chez S & P Global, a déclaré que son groupe avait été autorisé à mener une étude indépendante, menée sur deux ans et rassemblant une richesse de données.

 

Les résultats du rapport brisent les stéréotypes obsolètes et les idées fausses : les activités des sociétés minières des producteurs de diamants naturels ont émis en moyenne 160 kilogrammes de dioxyde de carbone (CO2) pour 1 carat de diamants produits en 2016, à comparer à des émissions de gaz à effet de serre estimées à 511 kilogrammes de CO2 pour 1 carat de diamants cultivés en laboratoire. Les émissions de gaz à effet de serre - l'impact environnemental le plus fort - engendrées par la production de diamants naturels sont donc trois fois moins importantes au carat que celles liées à la fabrication des pierres de synthèse.

 

Bernick a admis qu'il était difficile de trouver des chiffres fiables sur le secteur des diamants de laboratoires. Le PDG de DPA, Jean-Marc Lieberherr, a déclaré que son groupe serait ravi si les sociétés de diamants cultivés en laboratoire communiquent leurs données d'impact et publient des rapports sur la durabilité. « Plus il y a de transparence, mieux c'est », dit-il. « À l'heure actuelle, il existe peu d'informations sur leur consommation d'énergie et encore moins sur leur consommation d'eau. Pour refroidir un réacteur, la chaleur du soleil nécessite des millions de gallons d'eau chaque année ». Bien que les chiffres de Trucost semblent intéressants pour les géants miniers, Lieberherr admet qu’ils peuvent changer. « Lorsque les diamants de laboratoire seront produits avec des énergies renouvelables, la situation pourra changer», a-t-il déclaré. "La réalité est aujourd'hui qu’ils ne le sont pas." L'association internationale des diamants cultivés n'a pas répondu à une demande de commentaire de la part de la presse.

 

diamant éthique en chiffres

 

L'impact socioéconomique et environnemental de l'extraction minière de diamants à grande échelle : des pratiques de plus en plus éthiques.

 

Malgré les progrès importants accomplis au cours des 15 dernières années en matière de pratiques responsables et transparentes, la réalité actuelle du secteur de l’extraction de diamants reste largement méconnue. Ce rapport Trucost donne accès aux données et initiatives d’un secteur de plus en plus scrupuleux et éthique, mais souffrant encore largement d’une mauvaise réputation.

 

Trucost ESG Analysis constate que les grands producteurs de diamants du monde injectent des milliards de dollars en bénéfices dans les communautés, offrent des salaires supérieurs aux salaires moyens nationaux et s'efforcent de réduire l'impact sur l'environnement. Les producteurs de diamants naturels soulignent les réglementations éthiques et strictes qui régissent leur industrie et les avantages socio-économiques de l’extraction de diamants pour les communautés et les pays, y compris des initiatives environnementales telles que la préservation de la faune et la restauration des terres minées.

 

Le rapport Trucost met ainsi en évidence l'impact que les groupes miniers ont collectivement sur les communautés dans lesquelles ils opèrent et leur gestion environnementale. Ensemble, les géants miniers génèrent plus de 16 milliards de dollars d'avantages socioéconomiques et environnementaux nets grâce à leurs activités. Le rapport constate que la grande majorité de ces avantages sont infusés dans les communautés par le biais de l'emploi local, de l'approvisionnement en biens et services, des taxes et redevances, des programmes sociaux et des investissements dans les infrastructures. En 2016, année sur laquelle Trucost a travaillé, 6,8 milliards de dollars sont ainsi allés directement ou indirectement aux économies locales grâce aux achats de biens et de services effectués sur place par les entreprises minières. Elles ont également versé près de 4 milliards de salaires et avantages aux 77.000 employés et sous-traitants et plus de 3 milliards en taxes, royalties ou dividendes. En comparaison, les grands groupes cotés ont distribué à leurs actionnaires 486 millions de dollars cette année-là. Le rapport révèle également que les membres de la DPA paient les employés et les entrepreneurs en moyenne 66% au-dessus des salaires moyens nationaux et que les entreprises se concentrent beaucoup sur la formation de leurs employés afin de garantir une main-d'œuvre hautement qualifiée. Notons par exemple, l'extraordinaire développement du Botswana, un pays riche en diamants où 30% du PIB provient des diamants et où le secteur fournit 34 000 emplois.

 

Trucost ESG Analysis précise que tout impact négatif associé à l'utilisation des terres, à l'épuisement de l'eau, à la pollution et aux déchets est pleinement compensé par les programmes sur la biodiversité des géants miniers, qui protègent ensemble 260 000 hectares de terres par le biais de réserves, soit trois fois plus que les terres minées qu'ils réhabilitent.

 

Force est aussi de constater que le rapport Trucost crée une base de référence à partir de laquelle les membres de la DPA s'appuieront pour démontrer les progrès accomplis dans la réalisation de leurs objectifs de réduction des émissions. Ensemble, les membres ont émis l'équivalent de 160 kg de dioxyde de carbone par carat poli produit. Cela équivaut à la quantité de dioxyde de carbone générée par la conduite de 628 km (390 miles) dans un véhicule de tourisme moyen. Chaque membre s'est fixé des objectifs pour réduire ces émissions, qui constituent la majeure partie de l'empreinte environnementale de l'extraction de diamants.

 

impact du diamant sur l'environnement et les sociétés

 

Rapport Trucost en détail : vers une démarche plus éthique dans le monde du diamant.

 

Trucost a mesuré les avantages et les impacts totaux des activités d'extraction de diamants des membres de la DPA à l'aide de 21 indicateurs socioéconomiques et environnementaux clés, sur la base de données collectées pour plus de 150 indicateurs différents des sites de la DPA, représentant 70% de la production totale de diamants bruts des membres de la Diamond Producers Association. Ces données ont été vérifiées par Trucost puis analysées à l'aide des méthodologies de quantification et d'évaluation du capital naturel et social propres à Trucost, qui ont été utilisées dans plus de 100 études au cours des 15 dernières années. Vous trouverez plus d’informations sur les méthodologies de Trucost sur le site Web de Trucost.

 

Le rapport Trucost a révélé que le principal impact environnemental associé à l’extraction de diamants était les émissions de gaz à effet de serre, suivis des déchets générés par les activités minières, puis de la pollution de l’eau. « Nous avons eu une vision globale de tous les coûts environnementaux et sociaux », explique Bernick. Nous avons constaté qu'il y avait un impact environnemental associé à l'exploitation minière, comme pour toute autre activité. Il a été évalué que les opérations de DPA produisaient en moyenne 4 350 kg de résidus de roches stériles par carat poli, ainsi que 1,86 kg de déchets industriels par carat poli, dont 26% étaient recyclés. Les émissions de polluants atmosphériques, terrestres et aquatiques représentent 6% de l'impact total.

 

Les conclusions du rapport comprennent :

 

Les emplois dans le secteur du diamant   

 

Les membres de la DPA offrent des emplois bien rémunérés, une excellente formation et un environnement de travail sûr. Les membres de la DPA emploient des personnes des communautés locales et offrent des opportunités d'emploi de haute qualité qui deviennent souvent des carrières à long terme.

 

Principales conclusions :

 

- Les traitements et salaires versés par les membres de la DPA ont généré des avantages directs et indirects de 3,9 milliards de dollars américains.

 

- Les membres de la DPA emploient 77 000 personnes dans le monde entier. Ceci est comparable aux sociétés Fortune 500 telles que la société Coca-Cola, Hewlett Packard Enterprise, Alphabet, Nordstrom et Nike Inc.

 

- Les employés et les sous-traitants des membres de la DPA sont hautement qualifiés ; L'employé ou le contractant moyen d'un membre de la DPA touche 66% de plus que le salaire moyen national et touche près de cinq fois le salaire de subsistance dans son pays.

 

- Tous les membres se sont engagés à réduire les dommages sur leur lieu de travail. Le rapport montre que les incidents de sécurité dans les sociétés membres ne représentent qu'une fraction de ceux observés dans des secteurs similaires. Par exemple, il y a en moyenne 17 fois plus de blessures entraînant une perte de temps dans l'industrie de la construction que dans l'extraction de diamants DPA.

 

Les communautés productrices de diamants

 

Au-delà de l’emploi, l’industrie minière joue un rôle essentiel dans le développement socioéconomique des pays et des communautés productrices de diamants, au-delà de l’emploi. Les membres achètent la majeure partie des biens et services nécessaires à leurs opérations à des entreprises locales, ce qui a un impact significatif et durable sur les économies locales. En outre, ils versent une grande partie de leurs revenus aux pays miniers sous la forme d’impôts, de redevances et de dividendes. Des pays entiers, tels que le Botswana, ont été transformés par les revenus des diamants au cours des 50 dernières années.

 

Principales conclusions :

 

- 60% des avantages totaux des membres de la DPA sont injectés dans les communautés locales par le biais de l'approvisionnement en biens et services, des taxes et redevances, des programmes sociaux et des investissements dans les infrastructures.

 

- Les membres de la DPA ont injecté des avantages de 6,8 milliards de dollars US dans les communautés locales via l'achat de biens et de services locaux.

 

- Les communautés locales perçoivent des avantages de 3,9 milliards USD par le biais de programmes d'emploi et de programmes sociaux (292 millions USD), tels que la santé et l'éducation.

 

- Les membres de la DPA ont généré des recettes fiscales, des redevances et des dividendes de 3 milliards de dollars américains, qui ont à leur tour permis de financer des infrastructures locales et d’autres améliorations civiques.

 

- L'extraction moderne de diamants est un investissement à long terme et les membres établissent activement des partenariats à long terme avec les communautés dans lesquelles ils travaillent.

 

L’environnement et l'industrie de l'extraction de diamants

 

La DPA et ses membres reconnaissent que la gérance de l'environnement est l'une des principales obligations de l'industrie de l'extraction de diamants, et chaque membre de la DPA travaille en étroite collaboration avec les gouvernements locaux et les communautés pour contrôler leur impact environnemental. Aujourd'hui, contrôler et continuer à réduire son empreinte environnementale est une priorité claire pour les sociétés d'extraction de diamants. Les entreprises membres de DPA s'attaquent à ce problème par le biais de diverses initiatives, notamment un accès accru aux énergies renouvelables, des initiatives de réduction de l'énergie et des programmes de recherche sur le captage du carbone.

 

Principales conclusions :

 

La principale source d'empreinte environnementale des membres de la DPA est leurs émissions de CO2 : 160 kg de CO2e par carat poli.

Les membres de la DPA ont collectivement protégé plus de 260 000 hectares de terres naturelles en Russie, au Botswana, en Afrique du Sud, en Tanzanie, en Australie et au Canada. Les membres protègent trois fois plus de la terre qu'ils utilisent pour l'exploitation minière dans le monde. Le coût environnemental de la production d'un diamant est de 37% de celui d'un billet d'avion aller simple entre New York et Los Angeles.

Les membres de la DPA mettent actuellement en œuvre des programmes de conservation de la biodiversité à long terme. Chaque membre de DPA produit des rapports sur le développement durable, disponibles sur le site Web de DPA, pour mesurer et analyser les initiatives et les progrès.

 

Les engagements des géants miniers diamantaires

 

La Diamond Producers Association a organisé une collaboration active et un partage des meilleures pratiques entre les sociétés membres autour de deux domaines prioritaires : la conservation de l’énergie et les émissions de CO2, ainsi que la santé et la sécurité des employés. À l'avenir, le DPA rendra compte des progrès en cours en matière de durabilité et d'éthique afin de partager les progrès individuels et collectifs réalisés par ses membres dans la réalisation de ces objectifs et, plus généralement, dans la réalisation des objectifs de développement durable des Nations Unies.

 

Lieberherr a déclaré que le rapport ne craignait pas de dire que l’extraction de diamants avait un impact sur l’environnement. « Il est clair que l'exploitation minière a des impacts sur l'environnement et des risques pour l'environnement », a-t-il déclaré. « Nous essayons de trouver des moyens de réduire la consommation d’énergie. Nous ne nous cachons pas derrière des crédits de carbone. " Bernick dit qu'il y avait des variations dans l'impact des membres de la DPA, mais pense toujours qu'il y a une place pour des études globales comme celle-ci. Les chiffres « représentent un point de référence pour que la Diamond Producers Association puisse suivre ces programmes et améliorer leurs performances avec le temps» a-t-elle déclaré.

 

Plateforme de la DPA : Total Clarity

 

S'appuyant sur le rapport Trucost, DPA lance sa plateforme Total Clarity, conçue comme une source d'informations transparente et fiable sur l'impact socio-économique et environnemental de l'industrie du diamant. Son premier rapport peut être consulté sur www.Total-Clarity.com ou via Instagram @TotalClarityDiamonds. Il s’appuie sur les conclusions de Trucost pour faire ressortir la réalité de l’extraction minière à grande échelle de diamants au moyen de données fiables et d’études de cas illustrées. L’exigence éthique est plus que jamais à l’ordre du jour dans l’industrie diamantaire.

 

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